Otis the Handsome Hound: A Laboratory Dog Rescue Story


Fotograaf Robert Sturman is een toegewijde yogabeoefenaar en staat bekend om zijn portretten van deze eeuwenoude praktijk – of het nu gaat om yogi’s op rotsen omringd door de Stille Oceaan, Afrikaanse weeskinderen in Kenia, gevangenen van de San Quentin gevangenis, Amerikaanse veteranen of overlevenden van borstkanker. Zijn prachtige werk vertelt menselijke verhalen die een brug slaan tussen verschillende mensen uit alle lagen van de bevolking.

Maar nadat hij zijn hond, Otis, adopteerde, voegde hij een nieuw onderwerp toe aan zijn werk en humanitaire inspanningen: het redden van laboratoriumhonden.

Het Beagle Freedom Project redt honden van dierproeven

Otis werd gered door het Beagle Freedom Project, ’s werelds toonaangevende organisatie voor het redden en herplaatsen van dieren die worden gebruikt voor experimenteel onderzoek. Hoewel Otis op een Beagle lijkt, is hij dat niet – hij is een Engelse Amerikaanse Coonhound.

“Hij is ongeveer drie keer zo groot en heeft een heel ander temperament dan de Beagles die ik heb gekend,” zegt Robert.

Robert kreeg van Beagle Freedom Project te horen dat Otis een wonderhond is. “Het is ongehoord dat een hond die heeft meegemaakt wat hij heeft meegemaakt, niet geëuthanaseerd is,” zegt hij.

Bewustwording om dierproeven te stoppen

Met die kennis raakte Robert geïnspireerd om samen met Otis aandacht te vragen voor dierproeven in laboratoria.

“Op zijn sociale media, die gewijd is aan bewustwording, geven we @BeagleFreedom altijd de eer voor het redden van zijn leven,” zegt hij. “We vermelden ook altijd een app genaamd @crueltycutter, die is ontwikkeld door Beagle Freedom. Hiermee kun je elk huishoudelijk artikel scannen om te zien of het is getest op dieren zoals Otis. Mensen willen weten hoe ze kunnen helpen. Dit is de eerste stap.”

Robert gebruikt vooral zijn telefooncamera om het dagelijks leven met Otis vast te leggen. “Ik deel ons leven samen in de hoop dat mensen een band met hem krijgen en een gezicht beginnen te geven aan deze dieren die worden onderworpen aan afschuwelijke experimenten in laboratoria,” zegt hij.

Otis is een trouwe en dankbare ambassadeur van de missie geworden.

Het goede leven na de redding in het laboratorium

Otis brengt nu zijn dagen door met Robert. Als Robert in zijn atelier is, rust Otis uit, rent rond in de achtertuin, jaagt op eekhoorns, ligt in de zon en speelt met speelgoed.

Otis the Handsome Hound oefent zijn neerwaartse hond yogahouding. Otis werd gered van dierproeven door het Beagle Freedom Project. ©Robert Sturman

“Hij is heel ontspannen in zijn koninkrijk,” zegt Robert. “We draaien veel reggae en hij doet consequent aan yoga – ik laat een matje voor hem klaarliggen op het dek en hij doet veel downward dog houdingen. Dat moet zo goed voelen, na een leven in een kleine kooi. Als yogafotograaf was het best cool toen ik zag hoeveel yoga hij deed – en hoe mooi zijn praktijk is.”

Otis geniet duidelijk van het goede leven. Hij houdt van autoritjes en naar rustige stranden gaan om te wandelen en langs de oever te spetteren.

“Er zit zoveel vreugde in deze jongen na alles wat hij heeft meegemaakt,” zegt Robert. “Zijn loyaliteit is als niets wat ik ooit met een hond heb meegemaakt. Het is heel bijzonder. “Deze kerel en ik zijn maatjes voor het leven.”

Kom meer te weten over Robert en zijn werk op Instagram @robertsturman en Facebook @Artist.Photografia.

Je kunt de avonturen van Otis volgen op Instagram @otisthehandsomehound.



Plaats een reactie