Is het mogelijk om het leven van honden te verlengen? Wetenschappers werken eraan


Elke hondenouder in de wereld zou willen dat ze meer tijd met hun baby konden doorbrengen. Wetenschappers vragen zich al jaren af of zo’n concept mogelijk is. Kunnen we het op een of andere manier zo maken dat onze honden langer leven?

Voorlopig bevindt alles zich nog in de vroege onderzoeksfase, maar er zijn enkele veelbelovende studiegebieden. Wetenschappers hebben niet alleen veel geleerd over hoe honden ouder worden, maar ook over de gezondheid en het ouder worden van mensen.

The Dog Aging Project

Het Dog Aging Project wordt mede geleid door Matt Kaeberlein, die veroudering bestudeert aan de Universiteit van Washington in Seattle. Naast het leren hoe honden verouderen, legt Kaeberlein uit, hopen de onderzoekers van het project manieren te vinden om het verouderingsproces te vertragen.

“Ik had zoiets van, man, ik zou het geweldig vinden als ik veroudering bij mijn hond kon vertragen,” herinnert Kaeberlein zich als zijn “gloeilamp” moment 10 jaar geleden.

Ongeveer 40.000 mensen met een hond hebben zich ingeschreven voor de Dog Aging Project studie. Deze deelnemers geven de medische voorgeschiedenis van hun hond door en vullen ook elk jaar gedetailleerde enquêtes in (het neemt ongeveer drie uur in beslag).

GERELATEERD: Wetenschappers hebben 10.000 honden nodig om hen te helpen veroudering bij honden te bestuderen

Een subset van ~8.500 van deze honden zal hun genomen laten sequencen, en van velen zal ook hun haar, bloed, en urine worden bestudeerd.

Uiteindelijk is het doel hier om biologische aanwijzingen te vinden die onderzoekers kunnen helpen bij het identificeren van honden die het risico lopen om bepaalde ziekten te ontwikkelen als ze ouder worden. Van daaruit kunnen wetenschappers werken aan geneesmiddelen om deze ziekten te voorkomen of te behandelen.

Kate Creevy, hoofd diergeneeskunde van het Dog Aging Project, legde uit:

“We verwachten te leren welke soorten diëten, welke soorten bewegingsregimes en welke soorten houderij geassocieerd zijn met betere langetermijnresultaten, zodat we dingen kunnen doen die hen helpen een betere kwaliteit van leven te hebben tot in hun latere jaren.”

Het Dog Aging Project is ook bezig om te bepalen welke aspecten van de levensstijl van een hond kunnen helpen om zijn “gezondheidspanne” te verlengen (dat wil zeggen het aantal jaren dat hij in goede gezondheid leeft, niet alleen meer jaren).

Het Dog Aging Project is van plan om een paar potentiële anti-verouderings medicijnen te testen. Een van die medicijnen heet rapamycin, eerder getest op vliegen, wormen en muizen. Het wordt onderzocht als een geneesmiddel tegen veroudering omdat rapamycine de effecten van calorierestrictie kan nabootsen, iets waarvan studies hebben aangetoond dat het helpt het leven van verschillende diersoorten te verlengen.

“Ik ben ervan overtuigd dat sommige van de interventies waarvan we weten dat ze de levensduur en de gezondheid verlengen bij muizen, ook zullen werken bij honden,” zei Kaeberlein. “Het is echt gewoon een kwestie van het aantonen door middel van klinische proeven.”

Tot nu toe heeft het Dog Aging Project alleen een paar kleine veiligheidstests gedaan. Het medicijn lijkt veilig te zijn volgens een zes maanden durende studie (nog niet gepubliceerd) met 17 honden.

Hun onderzoek is nog gaande, en ik weet zeker dat u het met me eens bent dat het belangrijk werk is!

Vaika’ en DNA Studies

Andrei Gudkov, Katerina Adrianova, en Daria Fleyshman hebben Vaika opgericht, een ander project dat veroudering (bij honden en mensen) bestudeert. Hun onderzoek richt zich op honden die met pensioen zijn gegaan uit de sledehondensport.

Deze onderzoekers hebben ongeveer de laatste vier jaar doorgebracht met het verzorgen en volgen van honden tussen 8-11 jaar oud voor de rest van hun leven. De gepensioneerde sledehonden kwamen allemaal uit kennels in de noordelijke staten van de V.S. en Canada.

De primaire focus van Vaika’s studies ligt op DNA schade die zich opstapelt als een hond ouder wordt. Deze DNA schade kan signalen sturen naar het immuunsysteem om de aangetaste cellen te vernietigen, waardoor weefsels worden beschadigd.

Volgens Gudkov, een hoogleraar oncologie aan het Roswell Park Comprehensive Cancer Center in Buffalo, New York, dat een deel van deze DNA-schade wordt veroorzaakt door het “retrobioom”. Het retrobioom verwijst naar fragmenten van oude virussen die in de loop van miljoenen jaren evolutie in het DNA van dieren (en mensen) zijn opgenomen. Met andere woorden, het retrobioom kan verantwoordelijk zijn voor de leeftijdsgebonden achteruitgang bij hond en mens.

Op basis van deze theorie is Vaika een experimenteel anti-verouderingsmedicijn aan het testen, bedoeld om de retrobiome activiteit bij honden te onderdrukken. De helft van de honden in de proef zullen dit medicijn krijgen, en de andere honden zullen een placebo nemen. De onderzoekers zullen de tekenen van veroudering bij al deze honden controleren.

Hopelijk zullen deze studies Vaika nuttige informatie geven over een langere levensduur.

“Loyale” en Epigenetische Merkers

Celine Halioua richtte Loyal op, een biotech startup, om “expliciet geneesmiddelen te ontwikkelen die bedoeld zijn om de levensduur en de gezondheid te verlengen.” De studies van Loyal omvatten een beetje van de interessegebieden van de vorige twee projecten. Ze zijn op zoek naar biologische aanwijzingen die wijzen op snellere veroudering.

Naast het bestuderen van bloed-, speeksel-, en urinemonsters, zal het Loyal team kijken naar “epigenetische markers”, dat zijn chemische groepen die zich hechten aan DNA en de eiwitproductie van genen controleren. Omdat deze epigenetische markers gedurende het leven van een dier of persoon veranderen, hebben wetenschappers deze informatie gebruikt om de biologische leeftijd van een organisme te bepalen.

En natuurlijk voert Loyal ook klinische proeven uit met geneesmiddelen. De details zijn nog niet bekend gemaakt, maar één medicijn is gericht op grotere honden (die een kortere levensduur hebben) en het andere werkt ongeveer hetzelfde als de rapamycine die The Dog Aging Project test.

Wat we kunnen leren van honden over mensen

Een ding lijkt vrij duidelijk in dit alles: honden zijn eigenlijk een geweldig model voor het bestuderen van de gezondheid bij mensen. Zoals Elaine Ostrander van de National Human Genome Research Institute van het National Institutes of Health in Bethesda, Maryland zegt:

“Ze eten ons voedsel, ze lopen over onze gazons met pesticide, ze drinken wat er in ons water zit.”

Er zijn enkele duidelijke verschillen tussen mensen en honden, maar we delen ook veel biologische overeenkomsten.

“Het lijkt erop dat op het niveau van individuele leeftijdsgerelateerde ziekten, het zeer, zeer vergelijkbaar is,” zei Kaeberlein van The Dog Agin Project.

En niet te vergeten: Omdat er zo’n ongelooflijke diversiteit aan hondenrassen is en de ontwikkeling van deze rassen in wezen genenselectie inhield, is het gemakkelijker om genetica in verschillende soorten honden te bestuderen dan het bij mensen is. Het ontdekken van genen die verband houden met bepaalde ziekten bij honden kan wetenschappers helpen gerichte therapeutica te ontwikkelen.

“We hebben geen manier om dat heel efficiënt bij mensen te doen,” merkt Ostrander op.

Ja, het is hartverscheurend dat het leven van onze honden zo relatief kort is. Maar aan de andere kant kunnen onderzoekers de effecten van potentiële anti-verouderingsmedicijnen bestuderen over de gehele levensduur van een hond, terwijl dat bij mensen veel moeilijker zou zijn.

Volgens Gudkov:

“Dit bij mensen bestuderen is … zeer onpraktisch, omdat gewoonlijk je eigen leven niet lang genoeg is om de vruchten van je werk te zien. Het leven van een hond is korter dan dat van een mens en stelt ons in staat redelijke experimenten uit te voeren en de resultaten te zien.

GERELATEERD: 12 Tekenen van veroudering waar elke hondeneigenaar op moet letten

Als dit alles klinkt een beetje verwarrend, dat is omdat het is! Hoewel veel theorieën en gegevens dit onderzoek ondersteunen, hebben we natuurlijk nog geen concrete antwoorden over waarom onze honden zo snel verouderen of hoe we dat kunnen vertragen.

De MIT Technology Review heeft dit onderzoek in meer detail behandeld als je geïnteresseerd bent om meer te weten te komen. In de tussentijd, als je naar je senior hond kijkt en wenst dat ze zouden stoppen met ouder worden, denk dan aan al dit veelbelovende onderzoek!

Plaats een reactie