Honden kunnen emotionele “tranen van vreugde” ervaren zoals wij dat doen


De ogen van honden kunnen waterig worden zoals die van mensen, maar vóór een recente studie, was er geen bewijs dat hun tranen verband hielden met emoties. Honden schijnen niet te snikken als ze verdrietig zijn, maar Professor Takefumi Kikusui begon zich af te vragen of honden “tranen van vreugde” ervaren nadat hij de ogen van zijn Standaard Poedels zag opwellen tijdens emotionele momenten.

Dus, Kikusui voerde een studie uit om te ontdekken of er een correlatie bestaat tussen hondentranen en gelukkige momenten. Zijn onderzoek suggereert dat honden tranen kunnen krijgen als ze hun geliefden zien na een tijd van scheiding. Misschien lijken honden- en mensenemoties meer op elkaar dan we ooit dachten!

Opgewonden Shih Tzu met tranen in de ogen

Honden tranen bestuderen

Kikusui, professor aan het Laboratorium voor Mens-Dier Interactie en Wederkerigheid aan de Azabu Universiteit in Japan, werkte samen met een groep collega-wetenschappers aan deze studie. Hij raakte geïntrigeerd door hondentranen nadat hij merkte dat zijn honden betraande ogen kregen als ze hem zagen na een lange tijd van elkaar gescheiden te zijn geweest. Een van zijn poedels kreeg ook tranen als ze haar pasgeboren pups voor de eerste keer zoogden.

De wetenschappers gebruikten de Schirmer Tear Test (STT) op 18 honden om hun traanproductie te controleren. Voor de test moet een papieren stripje onder het onderste ooglid van de proefpersoon worden geplaatst om tranen op te vangen. De papieren strips werden gedurende een minuut onder de ogen van de honden geplaatst voor en na de hereniging van de honden met hun mensen, met een tussenpoos van vijf tot zeven uur. Onderzoekers vergeleken de resultaten van honden die herenigd werden met mensen die ze goed kenden versus hun eigenaars.

Ze probeerden ook de STT op 22 honden nadat ze een oplossing met oxytocine aan hun ogen hadden toegevoegd. Oxytocine is een “liefdeshormoon” dat ons helpt ons verbonden te voelen met anderen. Wetenschappers vermoeden dat het tranen van vreugde veroorzaakt bij mensen en mogelijk ook bij honden.

Hond blij om baasje te zien
Flickr

Wat hebben ze ontdekt?

Volgens Kikusui nam de traanproductie van de honden toe wanneer ze herenigd werden met hun mensen, maar niet wanneer ze andere mensen in hun leven te zien kregen. Deze resultaten suggereren dat honden een speciale band hebben met hun baasjes die hen blije tranen bezorgen.

“Het traanvolume werd geëvalueerd door de lengte van het natte deel op de STT. De basislijn was ongeveer 22 mm, en de reünie met de eigenaar nam toe met 10%,” zei Kikusui.

Wanneer een oxytocine-oplossing werd toegevoegd aan de ogen van de honden, nam hun traanproductie aanzienlijk toe in vergelijking met honden met een controle-oplossing. Dus, liefde kan een deel van de reden zijn waarom hondenogen opzwellen.

Puppy in tranen
Flickr

De studie testte echter geen andere emoties. Het is onduidelijk of honden ook tranen krijgen als ze verdrietig zijn, dus er is nog veel meer te onderzoeken. Deze studie is het eerste bewijs dat hondentranen verband kunnen houden met emoties.

Sommige wetenschappers zijn sceptisch

Dit is een hartverwarmende ontdekking voor hondenliefhebbers, maar niet alle wetenschappers zijn overtuigd. Clive Wynne, een specialist in hondengedrag aan de Arizona State University, zei dat hij nog veel meer bewijs nodig had voor hij overtuigd was.

Wynne zei dat er andere verklaringen zijn voor de verhoogde traanproductie. Wanneer honden opgewonden zijn, bewegen ze meer, waardoor het papier meer tegen het oog zou kunnen wrijven om extra tranen te produceren. De oplossing met oxytocine zou de ogen licht kunnen irriteren, waardoor ook meer traanproductie ontstaat. Het lijkt echter onwaarschijnlijk dat alle hondenogen in de studie hetzelfde zouden reageren op deze mogelijke irritaties.

Hondentranen vlekken

GERELATEERD: Staren in de ogen van je hond maakt je liefdeshormoon vrij

Dus, zijn hondentranen gerelateerd aan positieve emoties? Het zou kunnen! Maar hoe dan ook, mensen lijken een sterkere emotionele band te hebben met honden met tranen. 74 mensen beoordeelden een reeks hondenfoto’s op basis van hoe graag ze voor hen wilden zorgen. De meerderheid voelde zich het meest geroepen om te zorgen voor degenen met waterige ogen.

De volgende keer dat de ogen van je hond tranen, vraag jezelf dan af wat de context kan zijn. Het kan hun manier zijn om te tonen dat ze opgewonden zijn om je te zien!

Plaats een reactie